Americkí basketbalisti s čs. koreňmi z ligy, ktorá pomohla spoluvytvoriť NBA

Ako vlastne vznikla najlepšia basketbalová liga na svete? Korene tejto súťaže siahajú do roku 1937, keď vznikla NBL,

Písmo: A- | A+
Diskusia  (2)

Národná Basketbalová Liga. Jej príbeh však pozná len máloktorý fanúšik basketbalu, keďže NBA datuje svoju históriu od 1946 a NBL v podstate ignoruje.

Logo NBL
Logo NBL (zdroj: NBAhoopsonline.com)

Presuňme sa do 1935. V tomto roku sa na americkom stredozápade sformovala Midwest Basketball Conference*, basketbalová liga. Formálne to bola liga pre amatérov, ale v skutočnosti v nej hrali profesionáli. MBC trvala dve sezóny, potom sa tri korporačné spoločnosti – General Electric, Firestone a Goodyear – sponzorujúce niektoré jej tímy rozhodli založiť plne profesionálnu súťaž a tak vznikla v 1937 NBL. Väčšina mužstiev v nej bola vlastnená obchodnými spoločnosťami, v prvej sezóne ich štartovalo trinásť. NBL sa ihneď stala najlepšou profi basketbalovou ligou na svete (do roku 1946 jej konkurovala len ABL, Americká Basketbalová Liga), s tímami sídliacimi najmä v štátoch Pensylvánia, Ohio, Michigan, Indiana a Illinois. Majiteľmi dvoch klubov boli Čechoameričania, obchodník so zmiešaným tovarom z Indianapolisu, milovník športov a duchovný otec ligy Frank Kautsky (Indianapolis Kautskys) a legendárny hráč/tréner/majiteľ futbalových Chicago Bears George Halas (Chicago Bruins), ktorého rodičia František a Barbora Halasovci pochádzali z Plzne; tím Ciesar All-Americans vlastnil Edward Ciesar, ktorý ako syn Slováka a Slovenky dobre ovládal slovenčinu (Ciesarovci podnikali v automobilovom priemysle). V NBL sa hral dobrý basketbal a hralo v nej niekoľko na tú dobu excelentných hráčov ako Bobby McDermott či Leroy Edwards (neskôr aj legendárny pivot George Mikan a za zmienku stojí aj neskoršia trénerská ikona John Wooden, hráč Kautskys a Ciesars), ale popularita basketbalu v 30. a 40. rokoch ďaleko zaostávala za bejzbalom a americkým futbalom; basket bol vtedy regionálnou hrou na východe a stredozápade Ameriky, vo väčšine Spojených štátov bol populárnejší hokej a niektorí ľudia tvrdia, že dokonca aj soccer. Najlepší profi basketbalisti však hrávali v NBL, jej najlepšie tímy ako Oshkosh All-Stars, Fort Wayne Zollner Pistons a Minneapolis Lakers vyhrávali Svetový profesionálny basketbalový turnaj** (konal sa v rokoch 1939-1948) a medzi úspechy ligy môžeme zaradiť aj fakt, že dala príležitosť afroamerickým hráčom. Je známe, že prvým černochom v NBA bol v roku 1950 Earl Lloyd, ale len málokto vie, že prvými černochmi v profesionálnej basket lige boli hráči, ktorí nastúpili v NBL sezóne 1942/1943.

SkryťVypnúť reklamu
Článok pokračuje pod video reklamou

V júni 1946 však NBL pribudla veľká konkurencia v podobe BAA (Basketbalová Asociácia Ameriky). BAA založili majitelia veľkých hokejových arén na východnom pobreží Ameriky, ktorí chceli, aby sa v ich halách niečo odohrávalo aj v tých dňoch, keď nehostili hokejové zápasy. Títo biznismeni nemali s basketbalom veľké skúsenosti, ale keďže ich tímy boli všeobecne bohatšie (rovná sa lepšie platy a podmienky pre hráčov, hoci aj BAA mala finančné problémy), hrávali v lepších halách a vo väčších mestách ako mužstvá z NBL, BAA začala lákať čoraz viac. Pred štartom sezóny 1948/1949 NBL dokonca stratila až štyri svoje kvalitné tímy, ktoré sa pripojili k BAA. Pre NBL bola poslednou jej dvanásta sezóna; majitelia NBL klubov sídliacich v malých trhoch nemohli BAA finančne konkurovať. Jediným ako tak schodným riešením bolo zlúčenie s BAA. Tej sa k tomu moc nechcelo, ale NBL-ke sa na jar '49 podaril husársky kúsok. Jej top funkcionár Leo Ferris (je priam neuveriteľné, že tento muž, o ktorom sa doboví športoví novinári vyjadrovali ako o géniusovi a hybnom duchovi za snahou o zlúčenie, stále nie je v Basketbalovej sieni slávy, ale to už je iný príbeh...) získal pre svoju ligu najhviezdnejších vysokoškolských borcov v krajine. Najmä to prinútilo BAA sadnúť si k vyjednávaciemu stolu. K dohode o zlúčení dvoch líg došlo v auguste 1949, čím sa vytvorila Národná Basketbalová Asociácia. BAA/NBA sa ale neskoršie začala tváriť, že skôr ako o zlúčenie a vytvorenie novej ligy išlo o expanziu a robila všetko pre to, aby NBL odišla do zabudnutia (napríklad aj tým, že NBA oslavovala svoje 50. výročie v roku 1996, ďalším príkladom je organizácia Lakers, ktorá sa vôbec nehlási k svojmu titulu z NBL), čo sa jej vlastne aj podarilo.

SkryťVypnúť reklamu
3. august 1949: Mier je báječný. BAA a NBL v ten deň ukončili ich trojročnú vojnu. Médiá vyzdvihovali viceprezidenta NBL Lea Ferrisa ako hlavného strojcu dohody o zlúčení.
3. august 1949: Mier je báječný. BAA a NBL v ten deň ukončili ich trojročnú vojnu. Médiá vyzdvihovali viceprezidenta NBL Lea Ferrisa ako hlavného strojcu dohody o zlúčení. 

Podobne ako v NBA, aj históriu NBL pomohli písať hráči a tréneri, ktorých rodičia alebo predkovia sa narodili v Čechách, na Morave (v českých zemiach Predlitavska) či na Slovensku (v Hornom Uhorsku). Aspoň v jednom zápase sa objavilo osemnásť takýchto mužov, plus traja kouči:

(Poznámka k hráčskym pozíciám: G = guard, F = forward, C = center)

* Herman „Jackrabbit“ Witasek (1913-1963)
Tím v NBL: Oshkosh All-Stars, 1937-42 ... 137 zápasov ... 1941 šampión
Výška a pozícia: 191 cm, G/F
Štát narodenia: Severná Dakota
Rodičia: Adolf Witásek a Vilhelmína, obaja z Moravy (zdroje: Pro Basketball Encyclopedia, Peach Basket Society a Ancestry.com)

SkryťVypnúť reklamu
Obrázok blogu

* Joe „Bull“ Sotak (1914-2007)
Tímy v NBL: Whiting Ciesar All-Americans, 1937-38, Hammond Ciesar All-Americans, 1938-41 ... 57 zápasov
Výška a pozícia: 188 cm, F/C
Štát narodenia: Indiana
Rodič: Ján Soták zo Slovenska

Obrázok blogu

* George „Red“ Malackany (1913-1983)
Tímy v NBL: Warren Penns, 1937-38; Pittsburgh Pirates, 1938-39 ... 15 zápasov
Výška a pozícia: 175 cm, G
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Joseph Malackany a Mary, obaja z „Československa“ (Nedokážem určiť, aké bolo ich pôvodné priezvisko, možno Malátný? Malačka?)

Obrázok blogu

* Paul „Pat“ Malaska (1914-1992)
Tím v NBL: Whiting Ciesar All-Americans, 1937-38 ... 1 zápas
Výška a pozícia: 175 cm, G
Štát narodenia: Indiana
Pôvod: československý

SkryťVypnúť reklamu
Obrázok blogu

* Joe Leson (1912-1967)
Tím v NBL: Warren Penns/Cleveland White Horses, 1938-39 ... 17 zápasov
Výška a pozícia: 188 cm, F
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Štefan Lisoň a Veronika Škarupová, obaja zo Slovenska

Obrázok blogu

* Emil Benko (1913-2007)
Tím v NBL: Hammond Ciesar All-Americans, 1938-39 & 1940-41 ... 2 zápasy
Výška a pozícia: 180 cm, G
Štát narodenia: Indiana
Rodičia: Michal Benko a Zuzana Labdová, obaja zo Slovenska

Obrázok blogu

* Otto Kolar (1911-1995)
Tímy v NBL: Sheboygan Redskins, 1938-41; Chicago Bruins, 1941-42 ... 104 zápasov
Výška a pozícia: 191 cm, G/F
Štát narodenia: Illinois
Rodičia: Antonín Kolář z Čiech a Anna Divišová z Jindřichovho Hradca

Obrázok blogu

* Eddie Kolar (1909-1988)
Tím v NBL: Sheboygan Redskins, 1938-39 ... 1 zápas
Výška a pozícia: 175 cm, G
Štát narodenia: Illinois
Brat Otta Kolara

* Al Hanisko (1909-1976)
Tím v NBL: Hammond Ciesar All-Americans, 1939-40 ... 1 zápas
Výška a pozícia: ???
Štát narodenia: Illinois
Rodičia: Michal Hanisko a Zuzana, obaja zo Slovenska

* Rudy Debnar (1916-1982)
Tímy v NBL: Akron Goodyear Wingfoots, 1941-42; Youngstown Bears, 1945-46 ... 58 zápasov
Výška a pozícia: 180 cm, G
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Pavol Debnár zo Slovenska a Anna

Obrázok blogu

* Hal Cihlar (1914-1995)
Tím v NBL: Cleveland Chase Brassmen, 1943-44 ... 4 zápasy
Výška a pozícia: 196 cm, F/C
Štát narodenia: Ohio
Pôvod: český

Obrázok blogu

* John Poncar (1913-2010)
Tím v NBL: Cleveland Chase Brassmen, 1943-44 ... 20 zápasov
Výška a pozícia: 191 cm, C/F
Štát narodenia: Ohio
Rodičia: Jan Poncar a Barbora Humlová, obaja z Čiech

* John Novotny (1918-2006)
Tím v NBL: Pittsburgh Raiders, 1944-45 ... 1 zápas
Výška a pozícia: 178 cm, G
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Michal Novotný a Alžběta Handzová, obaja z Čiech

* Joe Proksa (1914-1999)
Tím v NBL: Pittsburgh Raiders, 1944-45 ... 1 zápas
Výška a pozícia: 185 cm, G
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Jozef Prokša a Mária, obaja zo Slovenska

Obrázok blogu

* George „Chips“ Sobek (1920-1990)
Tímy v NBL: Indianapolis Kautskys, 1945-46; Toledo Jeeps, 1946-48; Hammond Calumet Buccaneers, 1948-49 ... 155 zápasov ... hrajúci tréner v 1948-49
Výška a pozícia: 183 cm, G/F
Štát narodenia: Indiana
Rodičia: Juraj Sobek a Anna, obaja zo Slovenska

Obrázok blogu

* Johnny „Easy John“ Ezersky (1922-2012)
Tím v NBL: Tri-Cities Blackhawks, 1947-48 ... 5 zápasov
Výška a pozícia: 191 cm, F/G
Štát narodenia: New York
Rodič: Sofia Karabínová zo spišskej obce Vikartovce

Obrázok blogu

* Bob Skarda (1925-1994)
Tím v NBL: Tri-Cities Blackhawks, 1947-48 ... 14 zápasov ... zaujímavosťou je, že v 1947 podpísal s mužstvom BAA Baltimore Bullets, ale nakoniec sa do tímu nedostal
Výška a pozícia: 191 cm, G/F
Štát narodenia: New York
Pôvod: český; otec Joseph Skarda

Obrázok blogu

* Billy „The Bullet“ Gabor (1922-2019)
Tím v NBL: Syracuse Nationals, 1948-49 ... 64 zápasov
Výška a pozícia: 180 cm, G/F
Štát narodenia: New York
Rodič: Anna Rejtová zo Slovenska

Obrázok blogu

* Kouč Frank „Fronzo“ Kautsky (1888-1959)
Tím v NBL: Indianapolis Kautskys, 1937-38 & 1941-42 ... 36 zápasov
Štát narodenia: Indiana
Rodič: František Koucký z obce Lounín pri Beroune

Obrázok blogu

* Kouč Ed Ciesar (1910-1995)
Tím v NBL: Hammond Ciesar All-Americans, 1939-40 ... 2 zápasy
Štát narodenia: Indiana
Rodičia: Ján Ciesar a Mária, obaja zo Slovenska

Obrázok blogu

* Kouč Johnny Kundla (1916-2017)
Tím v NBL: Minneapolis Lakers, 1947-48 ... 70 zápasov ... 1948 šampión
Štát narodenia: Pensylvánia
Rodičia: Ján Kundľa a Anna Marjančíková, obaja z Jakubian (terajší okres Stará Ľubovňa)

Obrázok blogu

* V MBC trénoval Kautsky a hrali bratia Kolarovci, Sotak, Leson, plus Will Senchak, ktorého rodičmi boli Štefan Senčák a Anna Haraksimová.

** Svetový profesionálny basketbalový turnaj: Na tomto prestížnom turnaji v Chicagu si zahrali Witasek, bratia Kolarovci, Malaska, Proksa, Kundla, Cihlar, Poncar, Sobek, plus Joe Frivaldsky, Stan Shimala, Joe Hetra, Fred Knez, Dick Holub a Bill Chanecka; v 1947 sa víťazom stal Kautského klub. 

Lukas Kuba

Lukas Kuba

Bloger 
  • Počet článkov:  56
  •  | 
  • Páči sa:  32x

Členovia Československo-americkej basketbalovej siene slávy: John Havlicek, Joe Lapchick, John Kundla, Pat Riley, Bob Netolicky, Don Kojis, Jeff Hornacek, Billy Gabor, Bill Bertka, Chuck Mencel, Chips Sobek, Frank Kudelka, Bill Mlkvy, Bill Hanzlik, Mike Smrek, Jeff Bzdelik, C.J. Kupec, Steve Novak, Pat Cummings, Bob Sura, Shavlik Randolph, Steve Vacendak, Johnny Ezersky, Dick Holub, Joe Holup, Ron Shavlik, Skip Harlicka, Dick Bunt, Dave Fedor, Frank Oleynick, Tom Kondla, Dick Nemelka, J.P. Macura, Eric Mika a Chuck Jura Zoznam autorových rubrík:  Nezaradené

Prémioví blogeri

Lucia Šicková

Lucia Šicková

4 články
Matúš Sarvaš

Matúš Sarvaš

2 články
Lívia Hlavačková

Lívia Hlavačková

43 článkov
Iveta Rall

Iveta Rall

56 článkov
Karolína Farská

Karolína Farská

4 články
Jiří Ščobák

Jiří Ščobák

722 článkov
SkryťZatvoriť reklamu