Polárne expedície - časť 16. - Kto objavil Antarktídu - Bransfield, Bellingshausen alebo Palmer?

Polárne expedície - časť 16. - Kto objavil Antarktídu - Bransfield, Bellingshausen alebo Palmer?
Písmo: A- | A+

Odpoveď na otázku, kto objavil Antarktídu, je dodnes sporná. Boli to Američania, Rusi, alebo Briti? V dnešnom pokračovaní blogu uvádzam príbehy troch mužov zo začiatku 19. storočia, o ktorých sa tvrdí, že objavili Južnú zem.

Edward Bransfield

Edwarda Bransfielda, anglického námorného dôstojníka narodeného v Írsku, považujú Briti za prvého, kto zazrel antarktickú pevninu a časť z nej aj zmapoval. V roku 1819 Bransfield slúžil ako prvý dôstojník a navigátor na palube britskej vojnovej lode HMS Andromache. Počas jej kotvenia vo Valparaiso v Čile, dostal príkaz stať sa veliteľom britskej dvojsťažňovej brigy Williams a zmapovať nedávno spozorované ostrovy, ležiace južne od Mysu Horn. Pod Bransfieldovým velením sa vydala loď Williams na juh. V januári 1820 dosiahla svoj cieľ – ostrovy, ktoré dostali meno Južné Shetlandy. Bransfield pristál na jednom z ostrovov - King George, vstúpil naň a osadil na pobreží britskú vlajku. Tým vyhlásil ostrov za britské teritórium. Po oboplávaní ostrova Deception Island Bransfield obrátil loď na juh do oblasti, ktorá sa dnes nazýva Bransfieldský prieliv. V ten deň sa na oblohe nachádzali husté tmavé mraky a nad morskou hladinou sa držala hustá hmla.

Preplávať Drakeov prieliv môže byť kvôli vysokým vlnám a silnému vetru veľmi nebezpečné. Svedčia o tom početné vraky lodí, ktoré sa pokúšali oboplávať Mys Horn.
Preplávať Drakeov prieliv môže byť kvôli vysokým vlnám a silnému vetru veľmi nebezpečné. Svedčia o tom početné vraky lodí, ktoré sa pokúšali oboplávať Mys Horn. (zdroj: The Explorer´s Passage)

V neskorých popoludňajších hodinách sa hmlistý opar na krátko rozptýlil, aby odhalili nádherný pohľad na ľadovú krajinu, ktorú ľudské oči pred tým nikdy nevideli. Bolo to 30. januára 1820, keď Edward Bransfield a posádka lode Williams po prvýkrát uvideli pustú a nehostinnú pevninu Antarktídy.

Vysoké hory pokryté snehom, ktoré sa dnes nazývajú Mount BransfieldMount Jacquinot, ležia blízko pobrežia Antarktídy, ktoré Bransfield zmapoval a sú nemými svedkami stretnutia s loďou Williams. Mapy sú uložené v hydrografickom oddelení britskej admirality v Tauntone, Somerset, Anglicko. Na tomto mieste nášho príbehu sa ponúka otázka, kto to bol Edward Bransfield?

Pohľad na Antarktický polostrov, ako ho videl Edward Bransfield dňa 20. decembra 1819. V pozadí sú štíty Mount Bransfield a Mount Jacquinot.
Pohľad na Antarktický polostrov, ako ho videl Edward Bransfield dňa 20. decembra 1819. V pozadí sú štíty Mount Bransfield a Mount Jacquinot. (zdroj: www.historyireland.com)

Príbeh Edwarda Bransfielda sa začal v roku 1758 v malej obci Ballinacurra, ktorá je dnes súčasťou mestečka Midleton v írskom grófstve Cork. Malý Edward získal prvé námornícke skúsenosti pri práci na otcovej malej obchodnej lodi, ktorá prepravovala tovar po celom Írsku. Jeho pokojný život mladého námorníka sa však náhle a dramaticky zmenil v lete 1803, keď sa nechal naverbovať do Britského kráľovského námorníctva, kde počas troch rokov slúžil vo vojne s Napoleonom. V službách kráľovského námorníctva sa naučil dokonale ovládať morskú navigáciu.

Po porážke Napoleona v roku 1815 Bransfield zostal aj naďalej vo vojenskom námorníctve a stal sa  prvým dôstojníkom veteránskej fregaty Andromache. Kým ju zajali Briti, bola pôvodne francúzskou vojnovou loďou. Andromache s Bransfieldom na palube, ktorý slúžil ako prvý dôstojník, bola v roku 1817 vyslaná do juhoamerického prístavu Valparaiso, aby chránila britské záujmy počas boja Čile za nezávislosť od Španielska.

O dva roky neskôr, začiatkom roka 1819, anglická obchodná loď Williams, plne naložená tovarom, plávala okolo Mysu Horn. Počas silnej búrky, v snahe vyhnúť sa zradným pobrežným vodám, spolumajiteľ a kapitán lode William Smith zamieril na juh od Mysu Horn, do Drakeovho prieplavu, kde ho prúdy odvliekli ďaleko na juh. Keď sa búrka utíšila, na svoje veľké prekvapenie Smith zazrel pevninu, ktorá nie je vyznačená na žiadnych mapách. Keď sa pristál vo Valparaiso, ihneď nahlásil svoj objav britským úradom.

Loď Williams s kapitánom Williamom Smithom v antarktických vodách, maľba z roku 1819, autor Andrew Robinson
Loď Williams s kapitánom Williamom Smithom v antarktických vodách, maľba z roku 1819, autor Andrew Robinson (zdroj: https://britishantarcticterritory.org.uk/)

Najvyššou britskou autoritou v oblasti bol kapitán William Shirreff z lode Andromache, na palube ktorej slúžil aj Edward Bransfield. Shirreff sprvoti nepripisoval Smithovmu hláseniu žiadny význam. Správa o novoobjavenej pevnine na juh od Mysu Horn sa však rozšírila medzi miestnymi rybármi a tí sa vybrali hľadať novú pevninu, od ktorej si sľubovali výborné úlovky. Vtedy si Shirreff, ktorý správe o novej pevnine stále nedôveroval, dal predvolať Bransfielda a poveril ho prešetrením Smithovho objavu.

Bransfield, vo veku 34 rokov, dňa 20. decembra 1819 spolu s kapitánom Smithom, vyplávali na lodi Williams z Valparaisa. Shirrefov príkaz znel - overiť Smithove zistenia, zmapovať pevninu, ak nejakú nájde a zaznamenať výskyt akejkoľvek divoko žijúcej zveri alebo obyvateľov, s ktorými sa stretne. Všetky novoobjavené miesta mal vyhlásiť za Britské teritórium. Cesta mala trvať najviac 12 mesiacov a mala sa uskutočniť v prísnej tajnosti. Williams, dvojsťažňová briga s výtlakom 216 ton, sa vydala na 2.000 kilometrov dlhú cestu do neznámych vôd a okamžite sa dostala do ťažkostí. Preplávanie prvých šesť míľ jej trvalo deväť dní. Rozbúrené more a hustá hmla bránili plynulej plavbe cez Drakeov prieplav. Preto trvalo tri týždne, kým posádka konečne uvidela Južné Shetlandy. Nasledovalo už spomínané vztýčenie britskej vlajky a zmapovanie úseku Antartického pobrežia.

V polovici apríla 1820 sa Bransfield vrátil do Valparaisa, podal hlásenie a odovzdal mapy. Avšak jeho objav a výsledky expedície boli z neznámeho dôvodu udržiavané v tajnosti a verejnosť sa o nich nedozvedela. Ako sa neskôr zistilo, všetky záznamy y expedície, ako aj palubný denník, ktorý viedol kapitán Williams, sa stratili. Až koncom minulého storočia sa našiel denník poručíka Poyntera, ktorý sa tiež zúčastnil expedície a podrobne popísal objav Antarktídy.

Trasa expedície Edwarda Bransfielda 1819 - 1820
Trasa expedície Edwarda Bransfielda 1819 - 1820 (zdroj: Remembering Edward Bransfield)

Po skončení misie v Čile Bransfield vystúpil z Britského vojenského námorníctva a po zvyšok svojej námornej kariéry pracoval ako dôstojník na obchodných lodiach. Po skončení aktívnej služby sa usadil na južnom pobreží Anglicka, kde viedol tichý viediecky život. Edward Bransfield zomrel zabudnutý dňa 31. októbra 1852 v Brightone, vo veku 67 rokov.

V rodnej obci Ballinacurra, v Írsku postavili svojmu slávnemu rodákovi pamätný stĺp.
V rodnej obci Ballinacurra, v Írsku postavili svojmu slávnemu rodákovi pamätný stĺp. (zdroj: https://penguindesigns.net/about/edward-bransfield/)

Fabien Gottlieb von Bellingshausen

Ruský admirál a prieskumník sa narodil v roku 1778 v rodine nemeckých pobaltských aristokratov na estónskom ostrove Saaremaa v ústí Rižského zálivu. Vstúpil do ruského cisárskeho námorníctva vo veku desať rokov a neskôr, už ako nižší dôstojník v rokoch 1803-1806 slúžil na lodiach Nadežda a Neva počas námornej expedície okolo sveta. Tieto lode sa plavili okolo Mysu Horn do Tichého oceánu, aby preskúmali jeho severné oblasti, a vrátili sa cez Mys Dobrej nádeje do Kronstadtu, námornej základne v Petrohrade. Počas trojročnej expedície sa Bellingshausen osvedčil a nazbieral dostatok skúseností na to, aby ho Ruská námorná admiralita vymenovala za kapitána.

Krátko po tom, ako sa museli Napoleonove vojská v roku 1812 stiahnuť z Moskvy, cisár Alexander Pavlovič (cár Alexander I.) rozhodol, že sa uskutoční ďalšia námorná expedícia s cieľom preskúmať Južný oceán.

Za veliteľa expedície bol pôvodne vybraný kapitán Ratmanov, ktorý však musel kvôli zlému zdravotnému stavu 6 týždňov pred začiatkom expedície odstúpiť. V apríli 1819 bol vymenovaný za veliteľa expedície kapitán Bellingshausen.

Dňa 4. júna 1819 vyplávali z ruského prístavu Kronstadt pri Petrohrade dve lode - VostokMirnyj. Počas plavby sa na krátko zastavili v Anglicku, kde sa Bellingshausen stretol so sirom Josephom Banksom, prezidentom Kráľovskej spoločnosti, ktorá dodávala Rusom knihy a mapy na ich expedíciu.

Bellingshausenove lode Vostok a Mirnyj
Bellingshausenove lode Vostok a Mirnyj (zdroj: www.falklandsbiographies.org)

600 tonová korveta Vostok bola postavená len rok pred plavbou a bola bola väčšia z oboch lodí. Jej trup bol obitý medeným plechom, ale nebola spevnená na plavbu v antarktických podmienkach. Loď Mirnyi (predtým Ladoga) s výtlakom 530 ton mala tiež úpravu pre plavbu antarktickými moriami, a to rovnakým spôsobom ako Vostok - oplechovaním trupu medeným plechom. Mirnyi bola však menšia a pomalšia loď a slúžila na zásobovanie.  

Napriek očakávaným ťažkostiam a rizikám expedície do Južného oceánu, sa našiel dostatok dobrovoľníkov, ktorí sa vydali dobrodružnú plavbu s neistým výsledkom. Príprava expedície však bola veľmi svedomitá. Veľké úsilie bolo vynaložené predovšetkým na potravinové zásobovanie. Jeho základ tvorilo konzervované a solené mäso, ražné sušienky a nakladaná kapusta.

Bellingshausenova expedícia prekročila južnú polárnu kružnicu dňa 26. januára 1820. Lode plávali ďalej na juh, podľa palubného denníka to bolo 32 kilometrov, kým ich nezastavilo ľadové pole. Podľa nameranej geografickej polohy dňa 27. januára 1820:  69°21´ južnej šírky a 2°14´ západnej dĺžky, sa loď musela nachádzať pri antarktickej pevnine (pozn. podľa niektorých zdrojov to bolo 28. januára 1820). Tejto skutočnosti si Bellingshausen však vôbec nebol vedomý, a preto do lodného denníka zapísal len polohu lode a nie polohu pevniny. Na rozdiel od Bransfielda pobrežie Antarktídy nezmapoval. Nameranú hodnotu však podporuje nielen Bellingshausenov denník, ale aj jeho správa ruskému ministrovi námorníctva z 21. júla 1821, ako aj ďalšie dokumenty, uložené v Ruskom štátnom múzeu Arktídy a Antarktídy v Petrohrade. Na základe týchto dôkazov Rusi tvrdia, že objaviteľom Antarktídy je Bellingshausen, aj keď si to nevšimol.

Dňa 22. februára 1820 sa lode Vostok a Mirnyj ocitli v najhoršej búrke, akú zažili počas celej plavby, a tá ich prinútila plaviť sa na sever. V apríli 1820 dorazili do austrálskeho mesta Sydney. Tam sa posádka od britských autorít dozvedela, že kapitán anglickej lode William Smith objavil skupinu ostrovov, ktoré nazval Južné Shetlandy. Bellingshausen sa okamžite rozhodol podniknúť druhú plavbu na juh. Počas tejto plavby objavil ostrov Petra I. a Alexandrovo pobrežie, ktoré bolo neskôr premenované na ostrov Alexander, pretože sa nejednalo o pobrežie na Antarktickom kontinente, ako sa Bellingshausen domnieval.

Bellingshausenova expedícia, ktorá trvala 751 dní, sa vrátila do domovského prístavu dňa 4. augusta 1821.

Trasa Bellingshausenovej expedície v rokoch 1819 - 1821
Trasa Bellingshausenovej expedície v rokoch 1819 - 1821 (zdroj: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bellingshausen-fr.svg)

Po ukončení expedície Bellinghausen prijal miesto v ruskej vojenskej námornej flotile, kde slúžil počas rusko-tureckej vojny v rokoch 1828-1829. Za zásluhy dostal hodnosť viceadmirála. O 10 rokov neskôr sa Bellingshausen stal vojenským guvernérom Kronstadtu, kde v roku 1852 zomrel.

Pamätník admirála Bellinghausena v námornej základni Kronstadt pri Petrohrade
Pamätník admirála Bellinghausena v námornej základni Kronstadt pri Petrohrade (zdroj: https://www.wikiwand.com/en/Fabian_Gottlieb_von_Bellingshausen)

Prvé ruské vedecké polárne stanice v Antarktíde Mirnyj a Vostok boli založené počas Medzinárodného geofyzikálneho roku (1957-58) a pomenovali ich podľa Bellingshausenových expedičných lodí. V roku 1968 bola založená na ostrove King George sovietska antarktická stanica Bellingshausen. Na počesť kapitána Bellingshausena  bolo pomenovaných aj niekoľko antarktických geografických miest, vrátane štítu Bellingshausen, ktorý objavil a pomenoval Robert Falcon Scott a Bellingshausenovho mora, ktoré sa nachádza poblíž ostrova Alexander.

Nathaniel Brown Palmer

Nathaniel Palmer sa narodil v roku 1799 v Stoningtone, Connectricut a už v ranom veku odišiel na more a plavil sa na rybárskych lodiach. V roku 1820 sa stal kapitánom škuneru Hero, ktorý bol súčasťou flotily, ktorá sa plavila za Mys Horn, aby hľadala nové loviská tuleňov. Populácie tuleňov, ktoré sa lovili pre svoju cennú kožušinu, tuk a mäso, sa začali v roku 1820 znižovať. Preto sa lovci tuleňov plavili čoraz viac na juh za novými loviskami.

Záznam Palmerovho denníka zo 17. novembra 1820:

"O 4:00 sme objavili pri pobreží malú úžinu v ľade, avšak bola zaplnená ľadom a nedalo sa ňou preplaviť. Zdalo sa, že pobrežie je nedostupné. Obrátili sme loď na sever a uzreli sme dva malé ostrovy a za nimi rozsiahle pobrežie.  Zemepisná šírka pobrežia je 63°45´."

Pobrežie, ktoré Palmer uvidel, bolo uznané za severný cíp Antarktického polostrova. Ostrov pred ním sa dnes nazýva ostrov Livingston.

Livingston Island  - vrchol štítu Helmet Peak
Livingston Island - vrchol štítu Helmet Peak (zdroj: https://en.wikipedia.org/wiki/Helmet_Peak_(Livingston_Island))

Po ukončení výpravy do Južného oceána sa Nathaniel Palmer vrátil do Connecticutu už ako skúsený a vyhľadávaný kapitán. Velil mnohým ďalším cestám do južného Atlantického oceánu.

Alexander Palmer bol mladším bratom Nathaniela a nasledoval jeho námornú kariéru. V tridsiatych rokoch 19. storočia sa obaja bratia začali sa venovať plavbám na pravidelných prepravných lodiach, ktoré premávali z New Yorku a prevážali spolu s cestujúcimi aj poštu a obchodný tovar. Počas tohto obdobia Nathaniel využil svoje nazbierané skúsenosti a začal sa venovať aj vývoju lodí. Vďaka jeho inovatívnemu prístupu dokázal navrhnúť najrýchlejšie obchodné lode svojej doby, s vyššou nosnosťou a menším ponorom. Neskôr navrhoval aj rýchle plachetnice. To, že bol úspešným vývojárom, dokazovalo aj to, že niekoľko Palmerových kliperov prekonalo dovtedajšie rýchlostné rekordy.

V roku 1850 zhorel rodičovský dom, v ktorom obaja bratia vyrástli. To bol podnet k tomu, aby sa rozhodli ukončiť námornú kariéru, usadiť sa a postaviť na tom istom pozemku nový dom. Dom, ktorý nazvali Pine Point bol postavený v grécko-talianskom štýle s vyhliadkovou vežou na streche, odkiaľ bol panoramatický výhľad na záliv Long Island. Medzi inovatívne funkcie domu patrilo centrálne vykurovanie a systém vnútorných rozvodov.

Dom kapitána Nathaniela B. Palmera a jeho brata Alexandra - Pine Point
Dom kapitána Nathaniela B. Palmera a jeho brata Alexandra - Pine Point (zdroj: https://savingplaces.org/distinctive-destinations)

Nathaniel s manželkou Elizou nemali žiadne deti. Zato Alexander a jeho manželka Priscilla mali štyri. Priscilla však predčasne zomrela vo veku 36 rokov a Nathaniel a Eliza pomáhali vychovávať neter a troch synovcov.

V dome Pine Point žilo ešte niekoľko generácií potomkov rodiny Palmerovcov až kým v roku 1976 posledný žijúci príbuzní dom predali a jeho obsah vydražili. Rodinné listy, projektová dokumentácia a účtovné knihy sú teraz v Kongresovej knižnici. Dom niekoľkokrát zmenil majiteľa, ale napriek tomu chátral a hrozilo, že ho zbúrajú. Po dlhom čase kúpila nehnuteľnosť v roku 1994 historická spoločnosť Stonington. Dom bol zrekonštruovaný, vyhlásený za národnú kultúrnu pamiatku a od roku 1995 je otvorený pre verejnosť.

Označenie vedecko-výskumnej stanice Palmer Station na ostrove Anvers v blízkosti Antarktického polostrova.
Označenie vedecko-výskumnej stanice Palmer Station na ostrove Anvers v blízkosti Antarktického polostrova. (zdroj: https://www.palmerstation.com/history/0515/signpost0.jpg)

Záver

Tri svetové mocnosti tvrdia, že ako prvé objavili Antarktídu. Na základe dôkazov, ktoré sú o tomto objave k dispozícii, je možné usudzovať, že o prvensto sa môžu nanajvýš deliť Rusko/Bellingshausen a Británia/Bransfield. Takmer zhoda v dátumoch objavenia Antarktídy Ruskom a Britániou naznačuje, že by mohlo ísť o manipuláciu dátumov, avšak nenašli sa o tom žiadne dôkazy. Preto, aj keď chýbajú priame dôkazy, až kým sa nevynoria nové skutočnosti, budem veriť publikovaným údajom. Ťažko pochopiť, čo vedie Američanov k tomu, že viaceré ich zdroje trvdia, že Palmer objavil Antarktídu, hoci sa to udialo o desať mesiacov neskôr po Bellingshausenovom a Bransfieldovom objave. Jedno je isté, všetci traja boli prvými námornými dôstojníkmi, ktorí mali kontakt s Antarktídou, či už vizuálny, alebo v podobe nameraných údajov, a to v rovnakom roku. Dostalo sa im zadosťučinenie vo forme geografických označení, názvoch polárnych staníc, ako aj v podobe ich nezabudnuteľných príbehov. V každom prípade, objavením Antarktídy v roku 1820 sa začalo storočie jej dobrodružno-objaviteľského dobývania, o ktorom si porozprávame viac v nasledujúcich častiach Polárnych expedícií.

Našťastie sa lovcom tuleňov v okolí južného polárneho kruhu nepodarilo vyhubiť všetky tulene, ktoré sa dnes už aj vďaka zákazu ich lovenia nemusia obávať o svoju rastúcu populáciu.
Našťastie sa lovcom tuleňov v okolí južného polárneho kruhu nepodarilo vyhubiť všetky tulene, ktoré sa dnes už aj vďaka zákazu ich lovenia nemusia obávať o svoju rastúcu populáciu. (zdroj: https://britishantarcticterritory.org.uk)

Zdroje:

The Discovery of Antarctica (coolantarctica.com)

History Ireland

Fabien Gottleib von Bellingshausen - Vostok and Mirnyi 1819-1821 (coolantarctica.com)

Fabian Gottlieb von Bellingshausen - Wikipedia

Fabian Gottlieb von Bellingshausen - Antarctic Logistics & Expeditions (antarctic-logistics.com)

Antarctica - Discovery of the Antarctic poles | Britannica

The History of Antarctica | Antarctic Expeditions | Hurtigruten Expeditions

The Antarctic Timeline - A quick Antarctic History (chimuadventures.com)

Antarctica: early discoveries to 2007 – timeline — Science Learning Hub

History of Antarctic explorers | Royal Museums Greenwich (rmg.co.uk)

Antarctica Exploration Timeline - American Polar Society

A timeline of antarctic exploration (coolantarctica.com)

Nathaniel Palmer discovers Antarctica – Today in History: November 18 | Connecticut History | a CTHumanities Project

Step Back in Time with a Visit to the Captain Nathanial B. Palmer House - WESTERLY RI (seewesterly.com)

DFB (falklandsbiographies.org)

Fabian von Bellingshausen, Russo-German explorer in St. Petersburg, Russia (saint-petersburg.com)

 

Skryť Zatvoriť reklamu